Surfing on cultural waves

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Everyone can publish online. You can post your photos on Facebook and Instagram, you can throw stones on Twitter, write a blog, upload a video on Youtube. However, informative publishing is different. Take some interesting piece of knowledge, analyze it, find the story in it and tell it in an attractive and insightful way is much better in terms of cultural growth, but also much more complicated. And the new media technologies let us do all this in such fabulous ways.

There’s an ocean of possibilities. Cultural institutions like museums, galleries, archives and libraries are an incredible source of knowledge that is there, ready to be turned on, remixed and shared.

Institutions like the Rijksmuseum in Amsterdam decided to surf the wave and communicate more effectively through new resources and innovative strategic plans. With a new website, specific web-based initiatives and revolutionary ideas like making the entire collection available online, including a nice tool to create and download a personalized wallpaper, the Rijksmuseum substantially increased its attendance and became one of the most visited museums in the world, “a world class institution of Art and History”. As the Chairman of the museum’s Board wrote after the departure of the protagonist of this revolution Wim Pijbes in 2016, “Following the April 2013 reopening the visitor numbers doubled to 2.4 million in 2015. Youth attendance more than doubled, reaching 325,000 in the last year. The special attention given to innovative forms of education has become one of the corner stones of attracting future generations.” This means not only more audience engagement and the speed of culture, but also more tickets and more money for the museum and the economy.

Imagine what would happen if every cultural institution in the world, from the smallest to the largest, would do the same thing, or even better. Providing insights and attractive content like this beautiful digital exhibition from the Städel Museum in Frankfurt on Monet and Impressionism or the one from the MOMA in New York on Jacob Lawrence’s Migration Series and this engaging web-based project for kids #metkids by the Metropolitan Museum of Art in New York.

Hopefully we will get there.

Also, I invite you to visit the digital exhibition that I created for the APICE archive of the University of Milan, titled “John Alcorn Graphic and Illustrator“: click here and enjoy.

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The wanderer approach to culture

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Why are we so happy and engaged with cultural heritage when we are traveling and we are so unresponsive when we are at home?

Concentrated in our everyday buzz, we live floating in a timeless and placeless bubble. Have you ever seen a tourist staring in front of a building that you walk through every day without even noticing its uniqueness? As they wander with exploring eyes, they make discoveries and appreciate every detail. Instead, when we are familiar with things, we don’t value them. Especially in Italy, we are so used to see statues and pieces of art, that we don’t care. But what if we change this approach?

We need to wear the wanderer’s glasses. In every travel guide, the top tourist attractions are museums, statues, buildings, squares, parks. Beyond being an extraordinary opportunity to experience beauty and diversity, seeing those items creates emotional responses that would leave the person with a memory – and hopefully some knowledge about the past and culture of the place – that will last over time. Moreover, such feelings aroused will facilitate emotional purchases and, ultimately, will bring money. It’s easy to understand why cultural policies of museums and municipalities mostly concentrate their actions on touristic offer. Nevertheless, we need to do something to prevent the worrying disneyization of historic city centers (see “The Disneyization of society” by sociologist Alan Bryman – maybe I’ll write another post on this). And we don’t really want to end up with the most beautiful urban areas in the world transformed in luna parks for tourists, right? Look at Florence, for example. People living in the historic city center hate tourists and avoid the most crowded areas, meaning a very large part of the old city and, of course, museums.

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Statistics say, museums are mostly attended by tourists and one of the challenges of every cultural institution today is to attract residents, people who don’t even think of those institutions as places to go. What if we design inclusive cultural offers that change this perspective? What if we rethink the way knowledge is seen outside schools? What if we shape intriguing experiences that would invite people to actively participate?

We need a multidisciplinary approach and new professionals to make museums and cultural institutions a real service for the community. A place where everyone can share culture, learn something new, make friends, feed his brain, feel amazement and, therefore, come back to.

Amazement will make us wanderers in our cities.

LAS VEGAS, VIAGGIO A SIN CITY

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Gioco d’azzardo, gangster e bella vita, così Hollywood dipinge Las Vegas, nel celebre Casinò di Martin Scorsese. Flussi di denaro sporco, riciclaggio, regolamenti di conti, sigari e pistole, donne e uomini che hanno costruito una parte d’America. Per capire un po’ di più della storia dietro le quinte di Sin City, un museo da poco inaugurato nel centro di Las Vegas raccoglie anni di indagini e documenti sulla criminalità organizzata nella capitale del vizio.

Si chiama Mob Museum, National Museum of Organized Crime and Law Enforcement, e si trova in Stewart Avenue, al posto dell’ex palazzo di Giustizia Federale. Sono raccolti qui pezzi unici come il muro di mattoni forato dai proiettili del clan di Al Capone nella strage del giorno di San Valentino e la sedia da barbiere in cui Albert Anastasia è stato assassinato. E poi le foto segnaletiche e le ricostruzioni delle vite di boss come Lucky Luciano, Bugsy Siegel e Frank Costello e il modo in cui l’Fbi mise fine alle loro fortune. Completano il quadro armi, apparecchi per le intercettazioni, sedie elettriche e centinaia di immagini di scene del crimine.

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MUSEI GRATIS: QUANDO LA CULTURA NON HA PREZZO

 

Si dice che la cultura non abbia prezzo, ma sappiamo benissimo che studiare, visitare musei, chiese e siti archeologici sì. Ecco un’ottima notizia per chi ama l’arte e vuole risparmiare.

Grazie a un accordo con i principali musei d’Italia, il Ministero per i Beni Culturali ha selezionato alcune giornate in cui entrare nei musei sarà gratis.

Tra i luoghi dell’arte in saldo ci sono l’Anfiteatro Flavio e il Colosseo a Roma, le Cappelle Medicee e il Cenacolo dei Ghirlandai a Firenze, il museo di Palazzo Ducale a Mantova, la Reggia di Caserta, la Pinacoteca Nazionale di Bologna, la Domus Romana a Verona, la Galleria Sabauda e il Museo Egizio a Torino.

E ancora, saranno gratuiti gli ingressi alle basiliche, i siti archeologici, le biblioteche e gli archivi di stato di tutta Italia.

La data più vicina è l’8 marzo, quando tutte le donne riceveranno un ingresso omaggio nei luoghi di cultura: un gentile omaggio per accompagnare mimose e cioccolatini con un po’ d’arte.

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I COLORI DEL BIANCO: LA NATURA IN MOSTRA A MILANO

Se vi piace la natura e adorate gli animali, non perdete tempo: mancano circa dieci giorni alla chiusura della mostra fotografica esposta al Museo di Storia Naturale di Milano.

Una civetta della Lapponia, un branco di pinguini imperatore dell’Antartide, un lupo e un bisonte nel parco di Yellowstone: ora un viaggio intorno ai luoghi più freddi del pianeta è possibile, visitando la mostra fotografica di Marcello Libra “I colori del bianco”, fino al 15 gennaio a Milano.

Bianco come la neve: protagonista assoluta dell’esposizione e in perfetta sintonia con la stagione invernale, quando tutti iniziano a pensare a orsi polari e renne.

Anche al Museo di Storia Naturale è arrivato il gelo: distese candide e immacolate, animali nel loro habitat naturale e tramonti arancioni sono racchiusi negli scatti attenti del fotografo naturalista che ha pubblicato reportage da Croazia, Danimarca, Repubblica Ceca, Germania, Svizzera…

Ogni immagine racconta una storia, cogliendo il carattere e lo spirito selvaggio del luogo o dell’animale, che sia in Lapponia o in Antartide. Osservandole una per una, si riesce a cogliere la passione del fotoreporter per una natura sempre più vulnerabile, ed è facile lasciarsi trasportare da mille emozioni e da un’irrefrenabile voglia di libertà.

Il tramonto in Finlandia, le gru della Manciuria in volo, i pinguini imperatore dell’Antartide e quelli papua della Georgia Australe sono solo alcune delle immagini esposte alla mostra.

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“I colori del bianco”

Museo di Storia Naturale di Milano, ingresso libero
martedi – domenica ore 9.00-17-30